L’œuvre biographique de Dmitri Mérejkovski dans le contexte des traditions ouest-européenne et russe du genre de la biographie littéraire

  • The biographical work of Dmitry Merezhkovsky in the context of the Western European and Russian tradition of life-description genre
  • Биографика Д. С. Мережковского в контексте западноевропейской и российской традиции жизнеописательного жанра

p. 161-172

La critique occidentale a souvent comparé l’écriture historique et biographique de Dmitri Mérejkovski avec l’archéologisme de Georg Ebers, la stylisation esthétique du Flaubert de Salammbô et les universaux d’Hippolyte Taine. Dans le même temps, la question de l’impressionnante similitude entre les biographies de Napoléon créées par Léon Bloy et Mérejkovski reste ouverte, puisqu’il existe des preuves indirectes, encore non vérifiées scientifiquement, en faveur de l’influence des premiers textes de l’écrivain russe sur l’auteur français. Il est important de rattacher les œuvres biographiques de Mérejkovski à la lignée traditionaliste religieuse de droite de ce genre littéraire – délibérément stigmatisée et discréditée dans l’axiologie dominante de la culture après la Seconde Guerre mondiale. Dans cet article, nous accordons une attention particulière aux livres Dante et Napoléon. Nous soulignons que dans le premier, Mérejkovski agit comme un compilateur qui fige dans un unique ouvrage le compendium des lieux communs des études dantesques russes de « l’Âge d’argent ». Quant à Napoléon, la sacralisation totale de l’image du monde dans ce livre trouve une correspondance typologique, d’une part, dans la littérature du « renouveau catholique » et, d’autre part, dans les œuvres auto-hagiographiques de la tradition russe des vieux-croyants.

Western criticism has often compared Merezhkovsky’s historical and biographical writing with the archaeology of Georg Ebers, the aesthetic stylization of Flaubert (as the author of Salammbô) and the universals of Hippolyte Taine. At the same time, the nature of the impressive similarity between the biographies of Napoleon created by Léon Bloy and Merezhkovsky remains an open question, since there is indirect evidence, yet to be verified, that would indicate there was an influence of the Russian writer’s early texts on the French author. It is important to correlate Merezhkovsky’s biographical works with the right-wing religious traditionalist line of this genre, which was deliberately stigmatized and discredited by the cultural axiology that prevailed after the Second World War. The article pays special attention to the books Dante and Napoleon. It emphasizes that in the former, Merezhkovsky acts as a compiler who brought together in a single volume a compendium of the commonplaces found in Russian Dantean studies of the “Silver Age”. In the latter, the total sacralization of the worldview finds typological correspondence, on the one hand, with “Catholic renewal” literature, and, on the other, with auto-hagiographical works of the Russian Old Believer tradition.

Западная критика зачастую сопоставляла историческое и биографическое письмо Мережковского с археологизмом Георга Эберса, эстетским стилизаторством Флобера как автора «Саламбо» и универсалиями Ипполита Тэна. При этом остается открытым вопрос о природе впечатляющего сходства между биографиями Наполеона, созданными Леоном Блуа и Мережковским, поскольку есть косвенные свидетельства, до сих пор научно не верифицированные, в пользу влияния ранних текстов русского писателя на французского автора. Биографические сочинения Мережковского важно соотносить с жанровым репертуаром линии религиозного традиционализма правого толка – нарочито стигматизированной и дискредитированной в господствующей аксиологии культуры после Второй мировой войны. В статье особое внимание уделяется книгам «Данте» и «Наполеон». Подчеркивается, что в первой из них Мережковский выступает в качестве компилятора, законсервировавшего в одном произведении компендиум общих мест русской дантеаны «серебряного века». Что же касается «Наполеона», то тотальная сакрализация картины мира в этом сочинении находит себе типологическое соответствие, с одной стороны, в литературе «католического обновления», а с другой – в автоагиографических произведениях русской старообрядческой традиции.

Text

Download Facsimile [PDF, 355k]

References

Bibliographical reference

Vadim Polonski, « L’œuvre biographique de Dmitri Mérejkovski dans le contexte des traditions ouest-européenne et russe du genre de la biographie littéraire », Slavica Occitania, 54 | 2022, 161-172.

Electronic reference

Vadim Polonski, « L’œuvre biographique de Dmitri Mérejkovski dans le contexte des traditions ouest-européenne et russe du genre de la biographie littéraire », Slavica Occitania [Online], 54 | 2022, Online since 13 août 2023, connection on 22 juin 2024. URL : http://interfas.univ-tlse2.fr/slavicaoccitania/3431

Author

Vadim Polonski